100万人以上のアメリカ人がノマドライフ!?RVライフは次世代のアメリカンドリーム?

今、100万人以上のアメリカ人が自由を求めて普通の家ではなく路上生活をしていると言われています。RVライフは新しい「アメリカンドリーム」なのでしょうか?

RVやキャンピングカーで暮らすアメリカ人の数が増えています。正確な数を知るのは不可能ですが、RV産業協会はそれを100万人以上と試算しています。

新しい書籍「Nomadland」の著者は、実際にライフスタイルを楽しんでいるのか、それとも絶望的理由なのかを判断するために、2013年から数十人のモダンノマドを追跡してきました。

「何百万人ものアメリカ人が、今までの中流階級の生活水準の維持が不可能だと気づいています。」「全国の家庭のテーブルの上には未払いの手形が散乱しています」。とジェシカ・ブルダー(Jessica Bruder)は新しい書籍の中で述べています。

マイナスの医療費、マイナスのクレジットカード、マイナスの光熱費、マイナスの学生ローン、マイナスの自動車ローン、そしてマイナスの一番大きいマイナスは家賃です。

「クレジットカードとデビットカードのギャップが広がる中で、人生の何をあきらめて生計を立てることができるのか、という疑問が常に付きまといます。

ますます多くの人々が家賃や住宅ローンを断念しています(家にいる間に何らかの借金を負うことになる為)、彼らはどうにか現金で支払うことができるタイニーハウスを購入したりしています。そしてそのようなタイニーハウスがトレーラーハウスの場合、人々はアメリカ大陸を自由に探検したり、旅行したりしています。またそれに必要な新しい仕事に従事する事も出来ます。

「この冒険にはロマンスの要素もあり、絶望と経済的必要性の関連性もある」とBruderは彼女の本についてのインタビューで語っています。

「私は、文化は混合の要素があると思うので、アメリカ人のロードトリップ願望に興奮しています。しかし、同時に、人々が自由になれないような財政的圧力も存在しています。例えば連邦の最低賃金が1時間7.25ドルまで低下しており、その逆に速い速度で高騰する住宅コストなどでしょう。

フルタイムの最低賃金労働者が1ルームのアパートを借りることができる都市は現在ではほとんどないとBruderは指摘しています。

RVライファーとバンライファーのような新しい生き方、働き方、暮らし方をしている人々は「Workampers」と呼ばれています。

Bruder氏は次のように述べています。Workampersは、電力、水道、下水道の接続を含む無料のキャンプサイトと引き換えに、米国の周辺で一時的な仕事をする現代のモバイル旅行者で、移民労働者と同様に、彼らは大企業にとって理想的な従業員です。

AmazonやJ.C. Penneyのような企業は、休暇シーズンに倉庫で働くWorkampersを募集し、農家は収穫時に彼らを雇っています。

アマゾンには “CamperForce”という特別プログラムがあります。これは、数百人のノマドで構成された労働ユニットで、アマゾンのフルフィルメントセンター(Fulfillment Center/FC)とは、お客様の満足を満たす為のAmazon独自の配送センターで10時間+シフトで働いています。

典型的なシフトでは、従業員はコンクリートに15マイル以上移動し、寝台に乗り、踏みつぶし、到達し、階段を登って商品をスキャン、並べ替え、ボックスに入れます。ホリデーラッシュが終わると、アマゾン従業員はみな退職し、去っていきます。マネージャーはそれを「テールライトパレード」と呼んでいます。

Jeff Bezosは、2020年までに4人の労働者のうち1人がAmazonで働いてくだろうと予測しています。

他のWorkampersは、クリスマスツリーやカボチャを販売し、キャンプ場を清掃したり、農場やブドウ園で収穫したり、警備員として記入したりする「ギフトワーク」を手にする。 3万人を超えるメンバーを抱えるWorkampersというFacebookグループは、RVersに就職の機会を掲載し続けています。

私が話したWorkampersは、自分自身の覚悟と決断があったと言っているとBruder氏は述べています。多くの人は、既にある意味リタイアしていて、たとえ70歳代や80歳代になってもWorkampersだと言っています。「トラベラー」、「ノマド」、「ラバートランプ」、「ジプシー」と呼ばれる人もいます。

観察者は、彼らに「大不況の喜び」から「アメリカの難民」、「豊かなホームレス」、「現代のフルーツ・トランプ」まで色々なニックネームを付けました。

選択か?それとも絶望か?

Bruderが人々と話し始めると、彼らが彼女に伝えたい最初のことは彼らがそのようなライフスタイルを選んだということでした。

「人々はこの選択を熱望していますが、近年はその選択肢がかなり狭くなっています」

所得階層の1億1700万人のアメリカ人の成人にとって、収入は1970年代以降変化していないとBruderは指摘しています。

「車両の住居に関する全国的な取り締まりを含む圧力が高まっているにもかかわらず、アメリカのモダンノマドは大きなムーブメント示しています。私達の文化が彼らを社会の一員であると認めるにはどのくらいの社会的成熟度が必要でしょうか?

アメリカでモダンノマドが増えていることは、その答えが、私たちが思うよりはるかに早いことを示唆しています。

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